Hermana muy conocida por ministerio a migrantes, comparte obras de arte que cuenta sus historias

April 24, 2024 at 12:06 p.m.
Copias del arte de la hermana Norma Pimentel que representan a inmigrantes que buscaron refugio en el centro de respiro humanitario de su organización se exhiben a nivel nacional por primera vez en la Catedral del Santo Nombre de Chicago el 15 de abril de 2024. La hermana Pimentel, Misionera de Jesús y directora de Caridades Católicas del Valle del Río Grande en la Diócesis de Brownsville, Texas, es conocida por ayudar a los migrantes en la frontera sur. (Foto OSV News/Simone Orendain)
Copias del arte de la hermana Norma Pimentel que representan a inmigrantes que buscaron refugio en el centro de respiro humanitario de su organización se exhiben a nivel nacional por primera vez en la Catedral del Santo Nombre de Chicago el 15 de abril de 2024. La hermana Pimentel, Misionera de Jesús y directora de Caridades Católicas del Valle del Río Grande en la Diócesis de Brownsville, Texas, es conocida por ayudar a los migrantes en la frontera sur. (Foto OSV News/Simone Orendain) (Simone Orendain)

Por Simone Orendain, OSV News

CHICAGO OSV News – Una religiosa conocida por ayudar a más de 100.000 migrantes y solicitantes de asilo en la frontera entre EE.UU. y México en el sur de Texas, estuvo en Chicago el 15 de abril para compartir su obra de arte a nivel nacional por primera vez y reiterar un mensaje de amor.

La hermana Norma Pimentel, Misionera de Jesús, se paró en un podio en la Catedral del Santo Nombre, colocada entre copias de cinco pinturas al óleo y pastel cuyas figuras principales eran mujeres y niños que buscaban refugio después de ser liberados de centros de detención en la frontera

"Esa niña está sujetando esa mochila", le dijo a un sacerdote del público que le preguntó por un cuadro en concreto. Representaba a una niña vestida de rosa y lavanda con la boca ligeramente abierta, los ojos mirando a un lado mientras sostenía una bolsa de aspecto pesado y colorido. "Está tan contenta porque esa mochila está llena de un montón de cosas: calcetines, artículos de higiene, juguetes, caramelos. ... Pero al mismo tiempo no sabe qué hacer".

La hermana Norma, directora de Caridades Católicas del Valle del Río Grande en la Diócesis de Brownsville, les dijo a los más de 200 asistentes que cuando los niños llegan al centro de alivio humanitario de su organización "ya han pasado por muchas cosas".

La hermana Norma, licenciada en Bellas Artes antes de cursar estudios superiores de Teología y Psicología, dijo: "La única razón por la que estamos aquí es porque... queremos encontrarnos con Jesús en nuestras vidas".

"Él nos dijo muy claramente que lo encontraremos en ellos: esas personas inocentes y frágiles que llegan a la frontera de Estados Unidos y que simplemente piden una oportunidad para vivir. Eso es todo".

La hermana recordó sus primeros años como novicia tras ser detenida por apoyar los esfuerzos para cerrar la oficina de un congresista local. Dicho congresista votó a favor de que Estados Unidos financiara una guerra en un país latinoamericano que hizo que la gente huyera a la frontera estadounidense. La hermana Norma dijo que la experiencia le hizo darse cuenta de su verdadera vocación.

"Un Dios que nos ama es el que nos desafía a levantarnos y atender a su pueblo", le a la multitud, añadiendo que la gente "no debe contenerse con el amor que Dios nos da cuando nos encontramos con él".

"Ese amor está ahí para compartirlo y cuidar de los demás, especialmente de los que más nos necesitan", dijo la hija de inmigrantes mexicanos.

La hermana Norma, de 70 años, respondió a preguntas del público que iban desde qué hacer con la creciente población de refugiados de Chicago hasta cómo abordar el miedo a los inmigrantes. Aconsejó a todos que "sean ustedes mismos" y escuchen porque "Dios les dirá lo que tienen que hacer. Este es su trabajo", dijo. "Le digo a la gente que esté presente ante ellos. Escúchenlos. Conozcan su historia y sabrán lo que necesitan".

Contó historias de cómo disuadía a la gente de tener miedo a los inmigrantes. Que no había que temerles, sino que – de hecho – algunos refugiados mostraban compasión y consolaban a los niños que se separaban de sus padres, describió.

La conferencia de la Hermana Norma fue la primera de una serie anual en la catedral llamada Conferencia del Obispo Kevin Birmingham. El obispo auxiliar de Chicago, cuyas funciones incluían ser el representante del cardenal de Chicago Blase J. Cupich ante los Patronos de las Artes de Illinois en los Museos Vaticanos, falleció inesperadamente en octubre a la edad de 51 años. Su familia asistió a la conferencia.

El hermano menor de Mons. Birmingham, Brandon Birmingham, pronunció el discurso inaugural.Comentó a OSV News en una entrevista previa que la hermana Norma era "extremadamente talentosa".

"Pero el mensaje (detrás del arte) de la experiencia del inmigrante, representa mucho de lo que Kevin hacía: atender al pueblo de Dios", dijo Brandon, profesor de arte en una escuela pública. "Ese era el lema de su escudo de armas".

También era el título de la charla y una frase que la hermana Norma utilizó varias veces

La religiosa dijo que estaba "muy contenta" de poder destacar, a escala nacional, su labor de ayuda humanitaria a los inmigrantes combinada con sus obras de arte

Después de la charla compartió con OSV News que era la primera vez que su arte se veía a nivel nacional y que – incluso con una apretada agenda – saca tiempo para pintar.

"Shhhh, es un secreto, OK", se rió. "No se requiere mucho tiempo, sólo un par de días".

Utilizando las fotos que los inmigrantes le permiten tomar, explica: "Empiezo un día y lo único que hago son los ojos y la expresión, porque esa es la parte más importante. Una vez hecho eso, al día siguiente termino el resto. Al tercer día retoco lo que haga falta y ya está. Listo".

Dijo a OSV News que después de recibir la invitación a Chicago de los Patrones de las Artes de Illinois en los Museos Vaticanos, fue invitada a San Diego y luego a "otro lugar".

"Espero que mi arte pueda hacernos tomar conciencia de los inmigrantes como un pueblo que está aquí para regalarnos su presencia más que para hacernos daño", dijo.

Simone Orendain escribe para OSV News desde Chicago.


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La hermana Norma Pimentel, Misionera de Jesús, se paró en un podio en la Catedral del Santo Nombre, colocada entre copias de cinco pinturas al óleo y pastel cuyas figuras principales eran mujeres y niños que buscaban refugio después de ser liberados de centros de detención en la frontera

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La hermana Norma, licenciada en Bellas Artes antes de cursar estudios superiores de Teología y Psicología, dijo: "La única razón por la que estamos aquí es porque... queremos encontrarnos con Jesús en nuestras vidas".

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La conferencia de la Hermana Norma fue la primera de una serie anual en la catedral llamada Conferencia del Obispo Kevin Birmingham. El obispo auxiliar de Chicago, cuyas funciones incluían ser el representante del cardenal de Chicago Blase J. Cupich ante los Patronos de las Artes de Illinois en los Museos Vaticanos, falleció inesperadamente en octubre a la edad de 51 años. Su familia asistió a la conferencia.

El hermano menor de Mons. Birmingham, Brandon Birmingham, pronunció el discurso inaugural.Comentó a OSV News en una entrevista previa que la hermana Norma era "extremadamente talentosa".

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Dijo a OSV News que después de recibir la invitación a Chicago de los Patrones de las Artes de Illinois en los Museos Vaticanos, fue invitada a San Diego y luego a "otro lugar".

"Espero que mi arte pueda hacernos tomar conciencia de los inmigrantes como un pueblo que está aquí para regalarnos su presencia más que para hacernos daño", dijo.

Simone Orendain escribe para OSV News desde Chicago.

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