Gente pasa por carteles publicando el encuentro del papa Francisco con Ayatollah Ali al-Sistani, uno de las figuras más autoritarias de los Shiite de Islam, en Najaf, Irak, el 4 de marzo, 2021, ante la visita del papa al país del 5 al 8 de marzo. CNS photo/Alaa Al-Marjani, Reuters
Gente pasa por carteles publicando el encuentro del papa Francisco con Ayatollah Ali al-Sistani, uno de las figuras más autoritarias de los Shiite de Islam, en Najaf, Irak, el 4 de marzo, 2021, ante la visita del papa al país del 5 al 8 de marzo. CNS photo/Alaa Al-Marjani, Reuters

CIUDAD DEL VATICANO (CNS) – El papa Francisco y sus asistentes son muy conscientes de los riesgos para la seguridad y la salud que implican el viaje del pontífice a Irak, pero "se han tomado todas las precauciones" y el papa siente una sensación de "urgencia" para mostrar su amor y preocupación por el pueblo iraquí, dijo el director de la oficina de prensa del Vaticano.

"La mejor manera de interpretar este viaje es como un acto de amor, un acto de amor por esta tierra, por este pueblo, por sus cristianos", dijo a miembros de prensa el director, Matteo Bruni, el 2 de marzo durante una rueda de prensa sobre el viaje programado para el 5 al 8 de marzo.

"Todo acto de amor puede ser o puede interpretarse como extremo", dijo, especialmente al decirles a otros que son amados.

Bruni dijo que actuar por amor, viajando mientras la pandemia del coronavirus continúa – y empeora en Irak – y en un momento en que los actos esporádicos de violencia terrorista han aumentado levemente "no significa de ninguna manera perder de vista las consecuencias de la propia acción", pero es posible en este sentido medir la necesidad del otro de recibir la confirmación de ese amor, consideración y atención.

"Todas las precauciones se han tomado desde el punto de vista de la salud", dijo Bruni, y el papa y todos los que viajan con él, incluso unos 70 miembros de medios de comunicación han sido vacunados contra el COVID-19 por el Vaticano. El único evento programado con más de 200 personas es una misa el 7 de marzo en un estadio de Erbil, con capacidad para 30,000 personas, pero se imprimieron menos de 10,000 entradas gratuitas.

Como en todos los viajes papales, el gobierno anfitrión supervisa la seguridad del papa, pero la planifica y la lleva a cabo en colaboración con la policía del Vaticano y la Guardia Suiza. Bruni dijo que dependía de los iraquíes decidir cuántos aportes vendrían de los funcionarios de seguridad de la coalición, como la Misión de la OTAN en Irak. También se negó a especificar cuántos oficiales de seguridad del Vaticano viajarían con el papa.

Desde el comienzo de su papado, el papa Francisco se ha propuesto no viajar en vehículos blindados, y ha elegido vehículos simples. En este viaje, dijo Bruni, era probable que no tuviera esa opción.

Como con cada viaje papal, dijo, el papa Francisco confirma a los cristianos en su fe y construye puentes con miembros de otras religiones con la esperanza de fortalecer las bases para un futuro de paz.