UVALDE, Texas CNS – Gracias a la ayuda de Catholic Extension, niños que resultaron heridos tras el tiroteo masivo en la escuela primaria Robb en Uvalde en mayo pueden matricularse en una escuela católica local.

Catholic Extension, una organización sin fines de lucro con sede en Chicago, anunció el 15 de agosto que otorgó 30 becas completas a sobrevivientes que desean asistir a la escuela católica Sagrado Corazón. Muchas familias buscan alivio psicológico inmediato transfiriendo a sus hijos de la escuela primaria Robb a la escuela católica.

En un nuevo comunicado, Catholic Extension dijo que las becas son parte de los "esfuerzos continuos de la organización para apoyar el bienestar de los niños y sus familias de Uvalde".

Hasta la fecha, alrededor de 80 familias buscan transferirse a Sacred Heart, por lo que Catholic Extension respondió estableciendo de inmediato el fondo de becas.

El comunicado dice que la sociedad misionera papal está buscando ayuda para satisfacer la demanda a través de donaciones externas. Las contribuciones se pueden hacer en línea en catholicextension.org/uvalde.

"Catholic Extension está comprometida con el cuidado y apoyo continuo de los niños y las familias de Uvalde", dijo el padre Jack Wall, presidente de Catholic Extension, en un comunicado. "Creemos que otorgar becas a la Escuela Católica del Sagrado Corazón brindará un entorno educativo seguro y amoroso a los niños que sufren las heridas físicas y emocionales de la violencia".

"La asistencia para la matrícula significa todo para mi hijo y nuestra familia", dijo Oscar Orona, padre de un sobreviviente del tiroteo. "Mi hijo ha pasado por mucho y todavía tiene un largo camino hacia la recuperación por delante. Como mínimo, merece ir a una escuela donde se sienta seguro. Afortunadamente, con el apoyo de Catholic Extension, ahora tendrá esa realidad".

Además de brindar asistencia financiera a los estudiantes, Catholic Extension dijo que está apoyando a seis hermanas religiosas que brindarán asistencia emocional en el lugar durante la primera semana de clases tanto a los estudiantes como a los maestros de la escuela católica.

"El servicio de las hermanas tiene como objetivo brindar consuelo espiritual y una presencia de paz y solidaridad al comenzar el nuevo año escolar", dice el comunicado de prensa.

Durante los próximos 18 meses, con el apoyo de Catholic Extension, 100 hermanas en total servirán a la comunidad de Uvalde y católica en diversas capacidades.

"Regresar a la escuela es, sin duda, un momento aterrador y difícil en este momento para los niños de Uvalde, sin embargo, están llenos de esperanza", dijo la hermana Esther M. Guerrero, miembro de la orden religiosa Misioneras Catequistas de la Divina Providencia.

Durante la primera semana de clases, el enfoque de las hermanas será "únicamente en mostrar amor y apoyo a los estudiantes, padres y maestros simplemente estando a su lado".

"Estamos aquí para servir a esta comunidad en duelo, sin importar cuán grande o pequeña sea", dijo.

A fines de julio, Catholic Extension lanzó la primera de las muchas iniciativas que ha planeado durante los próximos 18 meses para apoyar a Uvalde. Patrocinó el Campamento I-CAN del 25 al 28 de julio en el Centro de Proyectos St. Henry de Osso en Uvalde para brindar a los estudiantes de tercer, cuarto y quinto grado un espacio seguro para sanar, divertirse y reintegrar suavemente a los niños en un entorno escolar alrededor sus pares.

I-CAN significa fuerza interior, compromiso, conciencia y trabajo en red.

La mayoría de los niños que asistieron al campamento son sobrevivientes del tiroteo del 24 de mayo, aunque todos los niños de Uvalde mayores de edad fueron invitados a participar.

Dirigido por la Hermana Teresiana Dolores Avilés y otras 13 hermanas religiosas, el campamento ofreció actividades basadas en la fe; Artes y manualidades; intervalos de 30 minutos de actividad física; una sala de juegos para el recreo, la música y el entretenimiento dirigida por las hermanas; y una cena familiar para los niños y familiares.

Uvalde fue una de las primeras comunidades apoyadas por Extensión Católica después de su fundación en 1905. Ayudó a construir la Iglesia del Sagrado Corazón en 1906 y la Escuela Católica del Sagrado Corazón en 1912.

En sus 117 años de historia, la misión de Catholic Extension ha sido construir comunidades de fe católica en regiones desatendidas mediante la recaudación de fondos para ayudar a estas comunidades. Ayuda a construir iglesias en las diócesis misioneras de los EE. UU. Ayuda a proporcionar recursos pastorales. Muchas de estas diócesis son rurales, cubren una gran área geográfica y tienen personal limitado.