El papa Francisco saluda a un niño en la sala Pablo VI. El papa ofreció bendiciones navideñas e instó a los niños a escuchar y ayudar a las personas necesitadas.  Foto por CNS/Paul Haring
El papa Francisco saluda a un niño en la sala Pablo VI. El papa ofreció bendiciones navideñas e instó a los niños a escuchar y ayudar a las personas necesitadas. Foto por CNS/Paul Haring

En una reunión bastante formal en el Palacio Apostólico y una más relajada con globos y sombreros de juguete en la sala de audiencias del Vaticano, el papa Francisco les dijo a los niños que la Navidad es una señal de cuánto los ama Dios, y ellos están llamados a compartir ese amor.

Al reunirse en el ornamentado Clementine Hall el 18 de diciembre con los miembros jóvenes del programa Acción Católica para Niños, un programa parroquial para jóvenes de 4 a 14 años, la formalidad no fue completa.

Mientras un niño pequeño deambulaba por la habitación, revisando todo, el papa Francisco les dijo a los padres que lo dejaran estar y les dijo a los otros niños que ellos también deberían tener el valor de investigar sus alrededores.

La cita del 19 de diciembre en la sala de audiencias del Vaticano incluyó regalos de abrigos y dulces para los más pequeños y un pastel de cumpleaños, un poco tarde para el cumpleaños del papa, y un poco dañado: dos de los pequeños que ayudaron a presentar el pastel corrieron le metieron el dedo antes de que terminara el canto.

El papa Francisco cumplió 85 años el 17 de diciembre y los niños de la clínica pediátrica Santa Marta del Vaticano lo ayudaron a celebrar. La clínica, dirigida por las Hijas de la Caridad de San Vicente de Paúl, ayuda a las familias que necesitan atención médica y ayuda con la ropa, la comida y pañales. Muchos de los padres son trabajadores migrantes o inmigrantes que no tienen acceso a la asistencia del gobierno italiano ni a la atención médica.

Los grupos de niños de Acción Católica han pasado meses en un programa de educación religiosa con el lema, "Hecho a medida para ti".

"Me gusta este tema", les dijo el papa, porque parte de la idea de "ropa hecha a la medida, con complementos adecuados para diferentes personas".

"Es hermoso porque cada uno de nosotros es una persona única. No hay dos iguales", dijo. "¡No somos fotocopias, somos todos originales!"

"Así es como te ve Jesús", dijo el papa Francisco. "Él te ama como eres, incluso si alguien no te respeta y piensa que cuentas poco".

"Jesús, que vino al mundo cuando era niño, cree en un mundo a la escala de un niño, a la escala de todos", dijo. "Nos hizo entender esto al nacer en Belén. Pero aún hoy se acerca a los niños de todos los países y pueblos, y lo hace todos los días. Es el estilo de Dios, que se describe en tres palabras: cercanía , compasión y ternura. Este es el estilo de Dios, no hay otro".

Pero el papa pidió a los niños que estén atentos porque "lo malo es que cuando queremos imitar a los demás y hacer las cosas que hacen los demás. No somos fotocopias, ¡somos todos originales!"

Especialmente cuando se acerca la Navidad, el papa Francisco pidió a los niños que estuvieran cerca de los demás como Jesús está cerca de ellos, para ayudar a sus amigos y familiares y a cualquier persona que parezca tener necesidad. Y, dijo, no olvides hablar con Jesús.

Con los niños en la sala de audiencias a la mañana siguiente, el papa los animó a aprender a escuchar y a ver lo que otras personas necesitan.

"Escuchen" es una palabra importante, les dijo. "Alguien que no escucha a los demás, solo se escucha a sí mismo. Y es aburrido solo escucharse a uno mismo".