SAN DIEGO CNS – El cardenal designado Robert W. McElroy dijo a periodistas el 31 de mayo que rezó "una gran oración" cuando se enteró de que se encuentra entre los 21 nuevos cardenales que el Papa francisco creará el 27 de agosto.

"Dije varias oraciones porque estaba asombrado y en shock" tras el anuncio, dijo el prelado de 68 años que dirige la diócesis de San Diego. Es el único estadounidense en el grupo que el Papa anunció el 29 de mayo.

"Fue una oración en agradecimiento por mi familia y las muchas personas que me han ayudado a formarme a lo largo de los años y una acción de gracias a Dios por todos (su ayuda) en mi vida", dijo durante una conferencia de prensa de 25 minutos fuera del centro pastoral diocesano.

Después del consistorio, estará entre los 132 cardenales menores de 80 años, que podrán votar en un cónclave. El número de los mayores de 80 años será de 97, elevando el número total de cardenales a 229.

Monseñor McElroy, originario de San Francisco, es el sexto obispo de San Diego. Fue instalado el 15 de abril de 2015. Fue ordenado sacerdote para la Arquidiócesis de San Francisco el 12 de abril de 1980, fue obispo auxiliar de la arquidiócesis desde septiembre de 2010 hasta que fue nombrado para encabezar la Diócesis de San Diego en 2015.

"Al nombrar cardenal al obispo Robert McElroy, el Papa Francisco ha demostrado su cuidado pastoral por la iglesia en los Estados Unidos", dijo el arzobispo de Los Ángeles, José H. Gómez, quien es presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. "Conozco y he tenido el privilegio de trabajar con el cardenal designado McElroy durante muchos años".

Como hermanos obispos, dijo, han trabajado juntos "en muchos temas e iniciativas al servicio" de la USCCB y la Conferencia Católica de California, que es el brazo de política pública de los obispos católicos del estado.

"Su fuerte fe y la preocupación pastoral por los fieles que ha mostrado en su diócesis servirán bien a la iglesia global", dijo el arzobispo Gómez en una declaración del 29 de mayo.

El arzobispo Salvatore J. Cordileone de San Francisco también envió sus felicitaciones al cardenal designado McElroy.

El obispo de San Diego dijo a los periodistas que no sabía antes del anuncio del Papa que sería nombrado cardenal. Se despertó esa mañana con una avalancha de llamadas, mensajes de texto y correos electrónicos felicitándolo.

"Pensé '¿Felicidades por qué?'", dijo.

El cardenal designado McElroy dijo que está profundamente honrado de ser nombrado miembro del Colegio Cardenalicio y también está feliz de saber que se quedará en San Diego. "Eso me encanta", dijo.

En un comunicado que emitió el 29 de mayo, dijo que estaba "profundamente sorprendido por la noticia" de que el Papa lo había nombrado cardenal.

"Mi oración es que en este ministerio pueda ser de servicio adicional al Dios que me ha agraciado en tantos niveles en mi vida. Y oro también para poder ayudar al Santo Padre en su renovación pastoral de la iglesia", dijo.

Liderar la comunidad católica de los condados de San Diego e Imperial, que conforman la diócesis, "es mi privilegio", agregó.

El cardenal designado McElroy dijo en la conferencia de prensa que cree que el Papa "quería tener un cardenal en la costa oeste".

"No hay ningún cardenal ahora al oeste de Houston", dijo, refiriéndose al cardenal Daniel N. DiNardo de Galveston-Houston. "Había el deseo de tener un cardenal en la costa oeste, así que eso tuvo algo que ver".

Pero dijo que otra razón por la que el Papa lo eligió podría ser que San Diego es una diócesis fronteriza con ministerios que reflejan la prioridad que el pontífice otorga a la iglesia y la sociedad que recibe a los inmigrantes y refugiados incondicionalmente.

"Como saben, este Papa está muy preocupado por los inmigrantes y refugiados, y somos una diócesis en la frontera, por lo que enfrentamos todos esos problemas y tenemos una población inmigrante muy grande aquí y particularmente dentro de la comunidad católica", dijo agregó el cardenal designado McElroy.

Como el Papa, el prelado de San Diego habla a menudo del "acompañamiento mutuo" de un obispo con los fieles.

"Esta imagen de la iglesia como el pueblo peregrino de Dios exige que el ministerio de un obispo se involucre en una cultura de acompañamiento mutuo que impregna la iglesia local", dijo el entonces obispo McElroy en su homilía durante su misa de instalación como obispo de San Diego.

"El fundamento teológico de esta cultura del acompañamiento mutuo está en el sacerdocio de todos los creyentes y en la llamada universal a la santidad", dijo.

Fue uno de los dos únicos obispos estadounidenses nombrados personalmente por el Papa para participar en el Sínodo de los Obispos sobre la Amazonía del 6 al 27 de octubre de 2019. El otro fue el cardenal Seán P. O'Malley de Boston. El sínodo estuvo predominantemente compuesto por prelados latinoamericanos.

El único otro estadounidense allí era el cardenal Kevin J. Farrell, quien participó en su papel como prefecto del Dicasterio para los Laicos, la Familia y la Vida del Vaticano.

Cuando se inauguró el sínodo, el obispo de San Diego dijo que la ecología y la sinodalidad estaban en el centro de las discusiones sobre la Amazonía. Ha instado a sus hermanos obispos en los EE. UU. a adoptar plenamente la encíclica "Laudato Si'" del Papa sobre el cuidado del medio ambiente.

"Papa Francisco tiene una serie de iniciativas que él está tratando de traer a la vida de la iglesia", dijo el cardenal designado McElroy a los periodistas el 31 de mayo. “Y he tratado de tomar esas iniciativas y sembrarlas aquí".

Cuando se le preguntó acerca de prohibir la Comunión a los políticos católicos en base a sus políticas públicas que apoyan la legalización del aborto, dijo que tal medida "es destructiva... en parte porque, en mi opinión, disminuye la Eucaristía y contribuye a convertirla en un arma (de la Comunión), e incluso más aún, contribuye al aumento del partidismo dentro de nuestra sociedad".

"Lamentablemente, vivimos en una sociedad que está profundamente dividida en líneas partidistas e ideológicas, y vemos que algo de eso se filtra en la vida de la iglesia", dijo, y agregó que es "una gran tragedia...creo que es importante que no vayamos en esa dirección".

Cuando se le preguntó sobre la crisis de abuso del clero, dijo que "el gran problema en la iglesia fue cuando ellos (los sacerdotes abusadores) fueron reasignados después de que se supo que habían abusado. Ese fue un patrón terrible y pecaminoso en la vida de la iglesia".

"No podemos cambiarlo dejándolo atrás. Necesitamos recordar siempre lo que sucedió y cómo entramos en un patrón muy malo", dijo.

El 13 de agosto de 2019, el entonces obispo McElroy reunió a los más de 2,500 empleados diocesanos por primera vez en la historia de la diócesis para anunciar una expansión de la lucha contra el abuso sexual de niños no solo dentro de la iglesia local sino en la sociedad en general.

Entre otras acciones, pidió a todos los empleados diocesanos que denuncien el abuso infantil que sospechan que está ocurriendo, y no solo denunciar a los que están obligados a señalar, como maestros y sacerdotes.

También anunció la formación de un grupo de trabajo para desarrollar programas para crear conciencia entre las familias de la diócesis en las escuelas y parroquias sobre la epidemia de abuso infantil y lo que pueden hacer para prevenirla y ayudar a las víctimas a sanar.

El cardenal designado McElroy también dio una actualización sobre su salud. En noviembre de 2021, se sometió a una cirugía cardíaca de derivación de cuatro vías. Fue un procedimiento planificado que él y sus médicos comenzaron a discutir luego de los resultados de las pruebas que recibió durante el verano de ese año. Se encontró líquido en su pulmón y los médicos encontraron que tenía cuatro arterias bloqueadas.

No tuvo complicaciones, dijo, y "no sintió dolor" después de la cirugía.

Cuando terminó la conferencia de prensa, se le preguntó si era posible que algún día pudiera convertirse en Papa.

"No creo que un estadounidense debería ser Papa", respondió, y explicó que Estados Unidos tiene poder "en tantos niveles", que si la iglesia fuera dirigida por un Papa estadounidense, sería un "contrapunto al testimonio que la iglesia tiene que seguir dando".