Los católicos de la Diócesis de Trenton que participaron por meses en la fase local del Sínodo mundial compartieron evaluaciones honestas y claras de su relación con su fe y la Iglesia. Ofrecidas en un espíritu de respeto y amor, las respuestas a menudo fueron emotivas y hablaron de gratitud por la Iglesia, pero también, de una sensación de dolor, según los organizadores.

Los sínodos han reunido a miembros de la Iglesia en torno a temas importantes a lo largo de su historia. El esfuerzo actual comenzó en 2021, cuando el Papa Francisco instituyó lo que llamó el "Sínodo sobre la sinodalidad", un proceso de dos años en preparación para la XVI Asamblea General Ordinaria del Sínodo de los Obispos que se celebrará en octubre del 2023.  Como parte de ese proceso, el Santo Padre invitó a toda la Iglesia, al Pueblo de Dios, a entablar un diálogo y una reflexión, subrayando que "una Iglesia sinodal es una Iglesia que escucha".

Respondiendo a la invitación del Santo Padre, el Obispo David O'Connell, C. M., abrió la Fase Diocesana del Sínodo con la Misa en la Catedral de Santa María de la Asunción, Trenton, el 17 de octubre del 2021, tomando medidas para garantizar que "un enfoque sistemático y acogedor para el clero y los fieles de la Diócesis" alentaría el compartir y escuchar.

El 24 de junio del 2022, el Obispo O'Connell presentó el Informe Final para la Fase Diocesana del Sínodo, "Por una Iglesia Sinodal: Comunión, Participación y Misión", a la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. El informe señala que, de enero a abril, la Diócesis llevó a cabo más de 800 sesiones de escucha grupal que involucraron a casi 4,500 personas, con 64 parroquias, 70 sacerdotes y 156 diáconos que participaron activamente.

El diácono Pat Branningan, copresidente del Sínodo, dijo que las estadísticas, "muestran que, desde los cuatro rincones de la diócesis, las personas se reunieron para escucharse mutuamente sobre su caminar en la fe.  [Ellos] escucharon sin recurrir a respuestas o a juzgar anticipadamente.  En los resúmenes seleccionados de los comentarios de los participantes, las personas se sintieron profundamente conmovidas, muchas de las cuales se llenaron de lágrimas mientras escuchaban las historias de otros y contaban su propia historia de fe".

El informe, que destaca una mezcla de alegrías, obstáculos y desafíos que afectan a los fieles, señala que la mayoría de los participantes, "incluso aquellos que estaban heridos, enojados o desencantados, expresaron un profundo afecto y amor por la Iglesia, sus enseñanzas y tradiciones; especialmente los relacionados a la Eucaristía, otros Sacramentos y la oración.  Algunos momentos relatados... cuando la Iglesia les había proporcionado consuelo y guía en momentos importantes.  Por esta perseverancia, se expresó un profundo sentido de gratitud".

Los obstáculos citados impedían inevitablemente la comunión, la participación y la misión. El informe afirma que "los participantes compartieron muchos casos en los que ellos o aquellos que conocen se sintieron no bienvenidos, incómodos, marginados, ridiculizados", así como momentos en que experimentaron una sensación de pérdida por el cierre de escuelas e iglesias. También es preocupante la escasez de clero, la necesidad de "una teología de acogida" que falta en algunas parroquias, el clericalismo y una división en la Iglesia, evidente en las sesiones de escucha entre "los que abogan por la misa en latín y los que no".

En sus breves reflexiones al final del informe, el obispo O'Connell reconoció: "No me sorprendió ninguno de los resultados de las discusiones del Sínodo en términos de contenido.  Las experiencias positivas de "caminar" con y en la Iglesia local fueron afirmativas, especialmente el amor de los participantes por la Sagrada Eucaristía y la voluntad de servir en varios ministerios. Del mismo modo, los desafíos y obstáculos para un "caminar" efectivo mencionado por los participantes no fueron sorprendentes. El escándalo de abuso sexual del clero se apoderó de las 'heridas' de las personas junto con los sentimientos de contrariedad entre los católicos LGBTQ + y los católicos que se divorciaron y se volvieron a casar sin una anulación".

Para Mary Liz Ivins, copresidenta diocesana del Sínodo, la experiencia fue esperanzadora. "Me conmovió profundamente la sinceridad con la que los participantes abordaron el compartir y escuchar dentro del proceso del Sínodo.  Muchos estaban muy agradecidos de que su Iglesia quisiera escuchar lo que estaba en sus corazones y en sus mentes.  Realmente creo que el Espíritu Santo movió, sanó e inspiró a los fieles de la Diócesis de Trenton en estas experiencias simples pero poderosas de caminar juntos".

En el futuro, dijo Terry Ginther, canciller diocesano y directora ejecutiva de Vida Pastoral y Misión, “espero que podamos aprender tanto de las alegrías compartidas por las personas durante la escucha del Sínodo, como de los obstáculos.  Las historias ciertamente nos señalan dónde se necesita urgentemente la sanación y donde hay que mejorar.  Pero no podemos dejar de ver cómo el Señor también ha tocado la vida de tantas personas durante su caminar con la Iglesia.  Encontré estas historias de fe y consuelo en tiempos difíciles inspiradoras y estoy orando para que el Espíritu Santo derrame su gracia transformadora sobre nosotros y nos muestre el camino".

Para obtener más información sobre el proceso del Sínodo que se llevó a cabo en la Diócesis de Trenton y para una copia digital del Informe Final Diocesano, visite: dioceseoftrenton.org/xvi-synod.  Para la cobertura de noticias del Sínodo, visite:  trentonmonitor.com/xvi-synod-of-bishops